Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA)
Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA)

Pascua Lama Update /
Boletín Pascua Lama

July 2009 /
Julio del 2009

(Español abajo)

Evidence of collusion emerged during the first half of 2009 between the governments of Chile and Argentina, and Canadian mining company Barrick Gold. This period also saw coordinated action by communities in both countries, in opposition to the Pascua Lama project, in the form of protests and other acts of repudiation, as well as through legal, administrative and communications avenues. To facilitate a review of the principal events, we've organized the following material by issue, providing links to more detailed information (in Spanish).


The presidents of both Chile and Argentina broke electoral promises when they vetoed legal initiatives designed to protect fresh water reserves situated in the highest reaches of the Andean mountain range. Civil society actors criticized the decisions and a legal action was initiated in Argentina to block operations in the Pascua Lama concession.

Law to Protect Glaciers Placed on Hold (27/05/2008)
Argentine Government Vetoed Glacier Law for Three Billion Dollars (29/05/09)
"Environmental Injunction" to Protect Glaciers (28/05/09)
Complaint against Barrick for Destruction of Glaciers in Argentina (05/04/09)


Peter Munk and Aaron Regent of Barrick Gold paid visits to the governments of Chile and Argentina during the second half of April. In May, a controversial tax agreement, which was more than three years in the making, was expeditiously finalized and approved. Moreover, government resources were rapidly dispatched to address several additional unresolved issues, permitting Barrick to publicly announce the launch of Pascua Lama, together with spokespeople from both governments.

CFK Guaranteed a Mining Paradise for Barrick Gold (16/04/09)
Cristina Fernández recibió al Presidente de Barrick Gold (15/04/09)
Barrick CEO Meets with Bachelet to Accelerate Pascua Lama
Barrick Buys Off Governments Who Make Way for Pascua Lama (30/04/09)
Tax Agreement for Pascua Lama Signed (30/04/09)
Barrick Swindles the System and the System Swindles the People (07/05/09)


In response to Barrick Gold's announcement regarding the launch of Pascua Lama, communities focused attention on corruption and the pressure the company had placed on the governments of Chile and Argentina. In Chile, protestors at the Ministry of Mines accused the Minster of acting as a spokesperson for the Canadian company. In Argentina, members of congress and government authorities spoke out about corruption.

Pascua Lama's False Start (08/05/09)
Barrick Announces, Government Renounces (09/05/09)
Bonasso: "The Agreement with Mining Company Barrick Gold is Corruption at the Highest Level" (12/05/09)
Outstanding Permits Block Construction at Pascua Lama (12/05/09)
Mines Minister Rejected for Appearing like Barrick Gold Spokesperson (14/05/09)


Motivated by evidence of institutionalized corruption, the community of the Huasca Valley demanded that a new environmental impact assessment (EIA) be undertaken for Pascua Lama that includes the entire project. In order to minimize the project's impacts, Barrick submitted separate assessments for the Vallenar Logistical Centre, the Caliza mine, interregional power lines and energy supplies. The petitioners also requested that the government guarantee the impartiality of the authorities charged with reviewing the EIA. Days following the submission of the community's request, the principal environmental authority in the region, who approved the EIA for Pascua Lama, was forced to resign when it was revealed that he had been colluding with multinational companies.

The indigenous Diaguita Huascoaltino community also sought to challenge the irresponsible behaviour of government authorities. The community submitted a request for injunctive relief before the Inter-American Commission on Human Rights regarding the launch of the bi-national project.

This context provided an opportunity for Chilean civil society movements that oppose transnational mining investment to call for a mining moratorium in the national media. These groups argue that the current mining model conflicts with Chile's national interest, sustainable development, and the well being of both the populace and the environment.

Moratorium sought for Pascua Lama (16/05/09)
Video: Letter to Chilean Mines Minister: Moratorium on Large-scale Mining Projects
Faced with Serious Irregularities, Demand for New Pascua Lama EIA (26/05/09)
Corema Will Analyse Petition for New Environmental Assessment
Audit Demanded regarding Irregularities in the Management of the Atacama Corema (25/06/09)
Legal Offensive is Reactivated against HidroAysén and Pascua Lama (11/06/09)
Director of CONAMA for the Atacama Region is Forced to Resign for Collusion with Transnational Mining Company (25/06/09)


A number of protests took place in Argentina and Chile during July. Protesters called for the protection of water resources and expressed their criticism regarding unscrupulous companies and public authorities. Two weeks after a protest in Vallenar, Barrick scheduled its own march, but the initiative was never realized.

Since the company announced that it will begin project construction, civil society organizations on both sides of the border have increased the number of meetings, debates and documentary screenings to disseminate information about the project. The Canadian documentary, "Mirages d'un El Dorado," is one such source of information.

Video: Seventh March for Life (and against Pascua Lama) in Vallenar
Citizens Rearm in the Fight against Pascua Lama (19/06/09)
Argentina and Chile together in Defence of Life (15/06/09)
Massive March in Vallenar against Pascua Lama (13/06/09)
Binacional Day against Barrick Gold (11/06/09)
North American Natives Protest against Barrick Gold (10/06/09)
Marches in Buenos Aires and Vallenar against Pascua Lama (04/06/09)
Explanation Given regarding Obstacles that Block Construction of Pascua Lama


The icing on the cake during the first half of 2009 for Pascua Lama concerned the tax agreement that was reached between the governments of Chile and Argentina. Officials in the Argentine Ministry of Finance publicly questioned the legitimacy of the agreement, arguing that it was signed under pressure and without due consideration of technical studies. Several officials in the ministry resigned their posts in protest.

The Chilean government has systematically avoided releasing the tax agreement to the public and has failed to respond to citizens' concerns regarding the project. The Latin American Observatory of Environmental Conflicts submitted a complaint to the Chilean Council for Transparency regarding the government's failure to release relevant information. The Council, which was recently created under the /Access to Public Information and Transparency Law/, is an appellate body available to Chilean citizens when the state refuses to release public information.

Resignations in Finance for Agreement with Mining Company Barrick
Government of Chile Lies and Hides Information regarding Taxation of Pascua Lama
Complaint before the Council for Transparency regarding Refusal to Release Information on Pascua Lama (26/06/09)


El primer semestre del 2009 ha estado marcado por la evidencia de colusión entre el poder político de Chile y Argentina con Barrick Gold, y la reacción articulada de las comunidades en resistencia de ambas naciones, no solo en términos de movilizaciones y acciones de repudio, sino también a nivel jurídico, administrativo y comunicacional.

Para facilitar el recorrido por los principales acontecimientos del último tiempo, hemos agrupado los hitos por tema, adjuntando links que permitan profundizar en cada uno de ellos.


Las presidentas de Chile y Argentina, contrariamente a sus compromisos electorales, vetaron las iniciativas legales para proteger las reservas de agua dulce emplazadas en las altas cumbres de la Cordillera de los Andes. Esto motivó el repudio de la sociedad civil y la interposición de una demanda contra Barrick.

Se congela ley sobre protección de glaciares (27/05/2008)
Por tres mil millones de dólares gobierno argentino vetó Ley de Glaciares para beneficiar a Barrick Gold (29/05/09)
"Amparo ambiental" para proteger a los glaciares (28/05/09)
Demandan a Barrick por destrucción de glaciares en Argentina (05/04/09)


Peter Munk y Aaron Regent de Barrick Gold visitaron los gobiernos de Chile y Argentina durante la segunda quincena de abril. El resultado fue la aprobación en mayo de un controvertido acuerdo tributario que llevaba más de tres años de tramitación, y la concentración de los servicios del Estado para solucionar con premura los pendientes para la puesta en marcha del proyecto. Esto llevó a que en mayo, aprovechando la vocería de autoridades de ambos gobiernos, Barrick hiciera pública la puesta en marcha de Pascua Lama.

CFK garantizó el paraíso minero a la Barrick Gold (16/04/09)
Cristina Fernández recibió al Presidente de Barrick Gold (15/04/09)
CEO de Barrick se reúne con Bachelet para apurar Pascua Lama
Barrick compra gobiernos que abren paso a la explotación de Pascua Lama (30/04/09)
Firmaron acuerdo tributario para Pascua Lama (30/04/09)
Barrick engaña al sistema y el sistema engaña a la gente (07/05/09)


La reacción comunitaria al aviso de puesta en marcha del proyecto Pascua Lama se focalizó sobre todo en mostrar la corrupción y las presiones ilegítimas de la minera sobre los gobiernos Chileno y Argentino. En Chile se realizó una manifestación frente al Ministerio de Minería acusando a la máxima autoridad del área de ser "vocera" de la transnacional canadiense, mientras que del lado argentino, diputados y autoridades hablaron directamente de corrupción.

La partida en falso de Pascua Lama (08/05/09)
El anuncio de Barrick, el renuncio de los gobiernos (09/05/09)
Bonasso: "El acuerdo con la minera Barrick Gold es corrupción del más alto nivel" (12/05/09)
Pascua Lama tiene permisos pendientes que impiden inicio de construcción (12/05/09)
Repudio a Ministro de Minería por parecer "vocero" de Barrick Gold (14/05/09)


La evidencia de corrupción institucionalizada motivó a la comunidad del Valle del Huasco a exigir un nuevo estudio de impacto ambiental (EIA), no fragmentado, es decir que incluyera el Centro Logístico de Vallenar, la mina de Caliza, el tendido eléctrico interregional y la dotación de energía, todas cuestiones que Barrick había presentado desagregadamente para minimizar impactos. Además se pedía garantizar la imparcialidad de las autoridades evaluadoras. Días después de ingresada esta solicitud, la principal autoridad ambiental de la región, que aprobó Pascua Lama durante su gestión, tuvo que renunciar a su cargo por demostrada colusión con las trasnacionales.

Otra forma de combatir el proceder irresponsable de las autoridades fue liderada por la comunidad diaguita de los Huascoaltinos que solicitó medidas cautelares ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos frente al eventual inicio del proyecto binacional.

Todo esto, ofreció un escenario propicio para que la agenda de los movimientos anti minería transnacional de Chile insertaran en el debate mediático la necesaria moratoria al modelo minero, mientras este no garantice realmente los intereses de la nación, la sustentabilidad y el bienestar de los ciudadanos y del medio ambiente.

Reclaman moratoria para Pascua Lama (16/05/09)
Video: Carta al Ministro de Minería de Chile: Moratoria a proyectos mineros a gran escala
Ante serias irregularidades exigen nuevo EIA para Pascua Lama (26/05/09)
Corema analizará petición de nuevo estudio ambiental
Exigen auditorías por irregularidades en la gestión de la Corema en Atacama (25/06/09)
Reactivan ofensiva jurídica contra HidroAysén y Pascua Lama (11/06/09) <> Director de CONAMA Región de Atacama, obligado a renunciar por colusión con Transnacional Minera (25/06/09)


En Argentina y en Chile, durante el mes de Junio, se realizaron diversas movilizaciones para reafirmar la defensa del agua y la vida contra empresas y autoridades inescrupulosas. Una vez realizadas las movilizaciones, Barrick convocó a otra marcha en el lado chileno, dos semanas después de la realizada en Vallenar, pero la iniciativa nunca se llevó a cabo.

Desde el aviso de Puesta en Marcha, se han incrementado a ambos lados de la frontera, las charlas, debates y muestras documentales para difundir el proyecto y sus alcances. Una labor determinante en este sentido ha cumplido el video documental canadiense "Mirages d'un El Dorado".

Video: Multitudinaria Sexta Marcha por la vida en Vallenar - Contra Pascua Lama
Ciudadanía se rearma contra Pascua Lama (19/06/09)
Argentina y Chile juntos por la vida (15/06/09)
Masiva marcha en Vallenar contra Pascua Lama (13/06/09)
Jornada binacional contra Barrick Gold (11/06/09)
Indígenas norteamericanos protestan contra Barrick Gold (10/06/09)
Marchas en Buenos Aires y Vallenar contra Pascua Lama (04/06/09)
Tras exhibición de documental sobre Pascua Lama se aclaran trabas para el inicio de faenas


El broche de Oro de este primer semestre del 2009 estuvo marcado por las denuncias de ilegitimidad del bullado acuerdo tributario, emanadas de la cartera de Economía de Argentina, señalando que fue firmado bajo presión, sin considerar los informes técnicos y que de hecho motivó la renuncia de varios funcionarios del Ministerio.

Por el lado Chileno en tanto, el gobierno ha rehuido sistemáticamente mostrar los términos del acuerdo, y esclarecer las crecientes dudas ciudadanas sobre los alcances del proyecto en línea de frontera. El Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales entregó una queja al Consejo para la Transparencia sobre la negación del gobierno chileno a difundir información relevante al público. El Consejo para la Transparencia fue creado recientemente por la Ley de Acceso a la Información Pública y la Transparencia, es la instancia de apelación que tiene la ciudadanía cuando un servicio del estado omite o no entrega la información considerada pública.

Renuncias en Economía por un convenio con la minera Barrick
Gobierno de Chile miente y oculta información sobre tributación de Pascua Lama
Reclaman al Consejo para la Transparencia por negar información en caso Pascua Lama (26/06/09)